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録音的自分史 〜その壱〜

今回、久方ぶりの録音機材のメンテナンスに伴い、音データの整理なんぞもした訳ですが、
昔作った曲とかいろいろ聴いていたら、いや〜、いろいろ思い出してしまいますね。

今のシステムの前はどうだったか…とか、その前は何だっけ…とか、
それこそまだ音楽を作るのにパソコンなんていっさい使っていなかった頃のこと…とか、
初めて仕事のためにパソコンを買った時のことまで…、
何といっても今の時代便利なのは、昔使ってた機材とかで、メーカーやモデル名等、
記憶自体はもうふっ飛んでても、何かしら手がかりさえあれば突き止められるんですね。
せっかくなのでこの機会に備忘録として、録音機材の変遷を記しておこうかと思います。

前回に続いてあまりにも一般向けではないネタですが(笑)個人ブログなのでご容赦を…。

録音ということだけで言えば、まだ実家にいた高校生の頃、
2台のオープンリールのテレコとミキサーにドラムやベースなど(すべて借り物) を
自分の部屋に持ち込んで、1人で多重録音とかして遊んだりはしてましたが、
最初に買った自前の録音機材というのはTASCAMの「244」という4トラックのMTRでした。
4トラックのカセットマルチレコーダーと4チャンネルのミキサーが1つになったものです。

TASCAM 244

その前に「144」というのが出ていて、それを誰だか忘れちゃったけどしばらくの間貸し出して
くれた友人がいてね。それでいろいろ実験しながら基本的な使い方を覚えていったんだけど、
ちょうど「244」が出たタイミングで、これは買わねばと思い、一念発起して買いました。
値段は覚えてないけど、当時の貧乏ミュージシャンにとってはかなりお高い買い物だったはず。

作曲家デビューとなった浜田麻里の「Paradise」のデモテープもこれで作りました。
その後1989年に発売になったカセット8トラックMTRの「238」に入れ替えるまで、
長いこと本当に良く働いてくれました。「Call My Luck」「Forever」「Heart And Soul」
「Return To Myself」、B’zに提供した「孤独にDance In Vain」全部これで作った曲です。

そして先ほど触れた8トラックの「238」にチェンジするわけですが、
これはレコーダー部だけなので、ミキサーが別途必要でした。当時はあまり知識も情報もなく、
どうやって選んだのか記憶にないのですが、YAMAHAのMC-1604IIというミキサーと
組み合わせてました。

一気にトラック数が4から8と倍になり、作業的な可能性も広がって良いことずくめ…のように
思いましたが、音質は寧ろ4トラックの時の方が良かったような印象が残っています。

結局このシステムはあまり長くは続かず、間もなくAKAIのMG14Dという専用テープを使った
アナログ12トラックのMTRへと移行します。

AKAI MG14DとロケーターのML14


このあたりからだんだんと大袈裟になって来るのですが(笑)このレコーダーはさすがに音も
それまでとはグレードの違う感じで、ロケーターの機能や使い勝手もかなりプロっぽいもので、
作業の効率は格段に向上しました。
音質的にはデモやプリプロには十分過ぎるくらいでしたが、本チャンのトラックとして使うには
ちょっと物足りないレベルでした。あと構造的な問題なのか、ヘッドの汚れが溜まりやすく、
マメにヘッドのクリーニングをしないと、録音/再生レベルが徐々に下がってきてしまう問題が
ありました。
これが締め切りに追われている時とか、精神的にけっこうなストレスで、作業中何度も何度も
テープをイジェクトしてはヘッドをクリーニングするという行為にだんだん嫌気がさして来て、
ちょうどこの頃から自宅で本チャンのレコーディングが出来たら良いな…という考えが頭をよぎる
ようになっていたこともあり、同じAKAIから出ていたデジタル12トラックのMTR、
A-DAM DR1200の導入を決心します。

AKAI A-DAM DR1200とメーターブリッジDM1200

専用ロケーターのDL1200

これは8mmビデオテープを使ったデジタル12トラック+アナログ1トラックのMTRで、
2台シンクさせて24トラックのデジタルレコーダーとして使用してました。
こうなるとミキサーの方もYAMAHAのMC-1604IIでは役不足なので、
Soundtracs Solo Logic 24/8/24 に入れ替えました。
自分にとっては初のインラインコンソールで、VCAオートメーション機能もついてました…!

Soundtracs SOLO Logic 24/8/24

このシステムに変えてから仕事のスタイルが激変しましたね。
それまでは自宅でアレンジ等のデモを作り、本番は外のスタジオで作業する…
というのが当たり前だった訳ですが、本番用のトラックも自宅作業でレコーディングし、
完パケ状態で納入することが可能になったのです。
外のスタジオでの作業と違い、時間を気にすることなく、納得のいくまで追い込こめる…
というのが自分の性分と合っていたのか、その後数多くの仕事を自宅で1人でこなす
ようになります。

今でこそ珍しくもなんともないですが、まだProToolsなども一般化していない’90年代半ばでは
こういうスタイルで仕事していた人はまだまだ少なかったと思います。

長くなったので今日はここまで…。

〜続く〜

エフェクター考察 〜その弐〜

過去のライブ写真とかで確認してみたら、2010年くらいまでの足元はBOSSのチューナーとワウ、ドライブペダルが1〜2個、そこからアンプへ…って感じなんだけど、アンプのエフェクトループにディレイなんぞを使い始めてますね。よく覚えてないけど多分その前年くらいからでしょうか。

ディレイとかリバーブとかPAまかせだったことは既出ですが、やっぱりね、微妙なウェット感とか
エコー感ってのはなかなかこちらのイメージ通りにはいかないもので、「これはやっぱり人任せではアカンでしょ」ということで、また空間系のエフェクターをいろいろ使い始める訳です。

で、空間系のエフェクターはアンプの前に入れると、どうしてもドライ音とエフェクト音のバランスが取り辛いし、かかり方もあまり綺麗ではないので、アンプのセンドリターンに入れて使うのが
好きです。ちなみにこの時期に使ってたのはこんなんでした。

テープエコーっぽい雰囲気のCarl Martin「Echotone」…これは真ん中のフットスイッチでディレイタイムをツマミの位置とタップモードの2種類で切り替えられるので、スラップバックエコーとロングディレイとを曲中で切り替えて使えるのが便利だったのと、単純にルックスが好きで使ってました。音自体はけっこうモコモコな感じでしたが…。

リバーブとして使ってたのがエレハモの「Cathedral」… これもプリセットが8つあって、曲によっていろんなタイプのリバーブが使い分けできるのが便利でした。今でもそうですが、基本この手の
エフェクターは単機能で音が一種類では物足りないし、かと言って何十〜何百種類もあって、MIDI
でプログラムチェンジとかってのも面倒くさいので、数種類のをパッと手動で切り替えられるのが性に合ってます。

Fulltoneの「Choralflange」は単純にフランジャーとして必要な曲の時だけ使ってましたが、アンプの前に入れてた時とセンドリターンに入れて使ってた時と両方あったと思います。

そして、ドライブペダルはLandgraffがメインペダルではありましたが、やはり違うタイプの歪みも欲しくて、けっこういろいろ試しました。

上段最初の3つあたりはライブでも何度か使用しているので、見たことがある方もいらっしゃるかもしれませんね。それ以外は自宅でのチェックと録音でちょっと使ったくらいで、ライブではほとんど使ったことないです。

Fulltone「Catalyst」はオーバードライブよりももっとファズっぽいニュアンスの音が欲しい時に使ってました。けっこう気に入っていて、2011年になって20数年振りに組んだエフェクターボードにも入れてましたが、ちょっとノイズが気になり始めて、2年後にはボードから外れました。

Fulltone「Ultimate Octave」はいわゆるオクタビア系のアッパーオクターブのサウンドが出せるファズです。ソロアルバムの「The Fuzz R Blue」のオクターブファズの音はこれです。ライブでも
何度か使用しましたが、オンにするとどうしても音圧が下がってしまって音が抜けて来ないのが難点でした。

Lovepedal「Les Luis」はビンテージツイード系のオーバードライブで、そっち系の音が欲しい時に使ってましたが、自分本来の音って感じではなかったので、一度もメインのペダルにはなりませんでした。

まあいろいろ試すうちに自分の求めてる音がだんだんはっきりと見えては来たんですが、こればっかりは、いくら情報をかき集めてyoutubeの試奏動画なんかを見たところで、実際に自分で使ってみないことには善し悪しも、自分に合う合わないも分からない訳で…ずいぶんと勉強代も払いましたが、まだまだ旅の途中という感じです(笑)というよりも、終わりなき旅…か?

〜続く〜

 

エフェクター考察 〜序章〜

1999年から2000年代半ばにかけては、ほとんどエフェクターって使ってませんでした。
その頃メインで使ってたアンプはMarshall JCM2000 DSL50ってやつで、足元にあるのは
チャンネル切り替え用のフットスイッチのみか、あってもチューナーとワウくらい。

軽くクランチ気味にセットしたクリーンチャンネルと、やや歪みの深いリードチャンネルを
フットスイッチで切り替えるだけで、リバーブだのディレイだのは必要な曲の時だけPA卓の
方でかけてもらうことにして、ほぼそれだけでなんとかなってましたね。


暗くて見え難いですが、これは2000年代半ばくらいの頃の足元。一番左にあるのがMarshallの
フットスイッチで、その隣がBOSSのチューナー、そしてSnarling Dogのワウ、一番右はBOSSの
フットスイッチのようだけど、何の用途だったかは不明(忘れてしまった)

当時はこのシンプル極まりないセッティングがけっこう気に入ってました。セッティングもバラしも超楽だし(笑)音色選びも迷う要素が全くないから、純粋にプレイに集中出来たしね。

でもこの後、徐々に音色に飽きて来ちゃったというか…何となく物足りなくなって、特に歪みの音にイマイチ色気が足りないような気がし始めて、あれこれとエフェクターをとっかえひっかえするようになって行く訳です。

これからここ十数年の間に使ったエフェクター、もう使ってないもの、使用中のもの、これから使ってみたいもの等々、ひっくるめて紹介して行きます。あくまでも個人の趣味嗜好によるものなので、どの程度参考になるのかわかりませんが…。

〜続く〜