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録音的自分史 〜その壱〜

今回、久方ぶりの録音機材のメンテナンスに伴い、音データの整理なんぞもした訳ですが、
昔作った曲とかいろいろ聴いていたら、いや〜、いろいろ思い出してしまいますね。

今のシステムの前はどうだったか…とか、その前は何だっけ…とか、
それこそまだ音楽を作るのにパソコンなんていっさい使っていなかった頃のこと…とか、
初めて仕事のためにパソコンを買った時のことまで…、
何といっても今の時代便利なのは、昔使ってた機材とかで、メーカーやモデル名等、
記憶自体はもうふっ飛んでても、何かしら手がかりさえあれば突き止められるんですね。
せっかくなのでこの機会に備忘録として、録音機材の変遷を記しておこうかと思います。

前回に続いてあまりにも一般向けではないネタですが(笑)個人ブログなのでご容赦を…。

録音ということだけで言えば、まだ実家にいた高校生の頃、
2台のオープンリールのテレコとミキサーにドラムやベースなど(すべて借り物) を
自分の部屋に持ち込んで、1人で多重録音とかして遊んだりはしてましたが、
最初に買った自前の録音機材というのはTASCAMの「244」という4トラックのMTRでした。
4トラックのカセットマルチレコーダーと4チャンネルのミキサーが1つになったものです。

TASCAM 244

その前に「144」というのが出ていて、それを誰だか忘れちゃったけどしばらくの間貸し出して
くれた友人がいてね。それでいろいろ実験しながら基本的な使い方を覚えていったんだけど、
ちょうど「244」が出たタイミングで、これは買わねばと思い、一念発起して買いました。
値段は覚えてないけど、当時の貧乏ミュージシャンにとってはかなりお高い買い物だったはず。

作曲家デビューとなった浜田麻里の「Paradise」のデモテープもこれで作りました。
その後1989年に発売になったカセット8トラックMTRの「238」に入れ替えるまで、
長いこと本当に良く働いてくれました。「Call My Luck」「Forever」「Heart And Soul」
「Return To Myself」、B’zに提供した「孤独にDance In Vain」全部これで作った曲です。

そして先ほど触れた8トラックの「238」にチェンジするわけですが、
これはレコーダー部だけなので、ミキサーが別途必要でした。当時はあまり知識も情報もなく、
どうやって選んだのか記憶にないのですが、YAMAHAのMC-1604IIというミキサーと
組み合わせてました。

一気にトラック数が4から8と倍になり、作業的な可能性も広がって良いことずくめ…のように
思いましたが、音質は寧ろ4トラックの時の方が良かったような印象が残っています。

結局このシステムはあまり長くは続かず、間もなくAKAIのMG14Dという専用テープを使った
アナログ12トラックのMTRへと移行します。

AKAI MG14DとロケーターのML14


このあたりからだんだんと大袈裟になって来るのですが(笑)このレコーダーはさすがに音も
それまでとはグレードの違う感じで、ロケーターの機能や使い勝手もかなりプロっぽいもので、
作業の効率は格段に向上しました。
音質的にはデモやプリプロには十分過ぎるくらいでしたが、本チャンのトラックとして使うには
ちょっと物足りないレベルでした。あと構造的な問題なのか、ヘッドの汚れが溜まりやすく、
マメにヘッドのクリーニングをしないと、録音/再生レベルが徐々に下がってきてしまう問題が
ありました。
これが締め切りに追われている時とか、精神的にけっこうなストレスで、作業中何度も何度も
テープをイジェクトしてはヘッドをクリーニングするという行為にだんだん嫌気がさして来て、
ちょうどこの頃から自宅で本チャンのレコーディングが出来たら良いな…という考えが頭をよぎる
ようになっていたこともあり、同じAKAIから出ていたデジタル12トラックのMTR、
A-DAM DR1200の導入を決心します。

AKAI A-DAM DR1200とメーターブリッジDM1200

専用ロケーターのDL1200

これは8mmビデオテープを使ったデジタル12トラック+アナログ1トラックのMTRで、
2台シンクさせて24トラックのデジタルレコーダーとして使用してました。
こうなるとミキサーの方もYAMAHAのMC-1604IIでは役不足なので、
Soundtracs Solo Logic 24/8/24 に入れ替えました。
自分にとっては初のインラインコンソールで、VCAオートメーション機能もついてました…!

Soundtracs SOLO Logic 24/8/24

このシステムに変えてから仕事のスタイルが激変しましたね。
それまでは自宅でアレンジ等のデモを作り、本番は外のスタジオで作業する…
というのが当たり前だった訳ですが、本番用のトラックも自宅作業でレコーディングし、
完パケ状態で納入することが可能になったのです。
外のスタジオでの作業と違い、時間を気にすることなく、納得のいくまで追い込こめる…
というのが自分の性分と合っていたのか、その後数多くの仕事を自宅で1人でこなす
ようになります。

今でこそ珍しくもなんともないですが、まだProToolsなども一般化していない’90年代半ばでは
こういうスタイルで仕事していた人はまだまだ少なかったと思います。

長くなったので今日はここまで…。

〜続く〜

まだまだ働いてもらうよ…!

エフェクターの話はちょっと小休止して…
本日は録音関係の機材のお話。ちょっと長いので興味のある方だけどうぞ。

ここ数年、というか2011年に仕事用のパソコン(Mac Pro)を新しいのに入れ替えて、
ProToolsやLogic Proといったソフトウェアも当時の最新のものにしたのを最後に、
まるでそこで時が止まったかのようにず〜っと同じ状態で使い続けてました。

いくつか新しいプラグインやソフト音源、マスタリング用のソフトウェアなどは必要に
応じて買ったけれども、あとは基本的にはそのまんま。
定期的にバージョンアップの案内だとか、グレードアップするならいつまでが期限ですよ…
といった案内メールは来るけど、別にあれが出来ない、これが出来ない、なんてこともなく、
やりたいことが出来るだけの環境は十分にあるので特に何ら不満もない。
あえて何かを変えなくてはいけない必然性も感じないのでほぼスルーしてました。
あとはまあ、正直に告白しちゃうと(笑)ギターやアンプ、エフェクターなどのリアル機材の
方に興味、関心、物欲が完全に持っていかれてしまって、レコーディング機材やパソコン系の
ソフトなどに対する関心が薄れてしまったってのはあります。
さらに言えばギターなんかのリアル機材は処分する時にもそれなりのお金になりますが、
パソコン系、ソフト系のものは売却もままならず、下手すれば数年でゴミ化したりしますから…
投資という考え方もし辛くなってきてますね。
思い返せば、もう過去にどれだけ空しい思いをしてきたことかわかりません・・・。

まあそんなこんなで最近まで来ていた訳ですが、
少し前から作業中に何だかいろいろと不穏な動きや、
小さなトラブルがちょいちょい起きるようになって、
さすがにそろそろちょっと考えなきゃいけない時期に来ているのかな…と、
思い始めるんですが、何しろ完全な「浦島太郎状態」で、
「ProToolsのバージョンっていくつまでいってるの?」
「そもそもマックのOSはいくつにしたらいい?」
「OSやソフトのバージョン上げた場合、膨大な数のプラグインはそのまま使えるの?」
等々、分からないことだらけ…。
自分なりにいろいろ検索かけて調べたりはするのですが、なかなか要領を得られず、
やはりこれは詳しい人に相談するのが一番、と思い立ち、
まずは友人の作曲家でLogicやProTools関連書籍の執筆もされている高山博氏に電話してみる。
そこでしばしの相談の後、機材コーディネーターの知り合いがいるよと紹介を受けたのが
今回お世話になった「サウンドウーノ」代表の宇野克郎氏。

まずは一度家に来てもらい、現状を見てもらった上でいろいろと相談に乗ってもらいました。
それぞれのソフトウェアの動作条件、システムOS、オーディオインターフェイス等の周辺機器、
こちらの要望を伝えてみるも、実態はまさにあちらを立てればこちらが立たず状態・・・(笑)

ここはもう割り切って、新しいことは望まず、今まで出来ていたことが、
「より快適に」「より安定した状態で」出来るようにする…ということで決着。

具体的にはマックのOSもProToolsやLogicのバージョンも現状のまま行くことにし、
その代わりに起動ディスクと音源用のディスクをSSD(1TB)に替え、
メモリも現状の10GBから24GBまで増やす…
それだけでずいぶんパフォーマンスは向上するはず…
ということで、本日その作業を行いました。

果たして結果は、…やはりかなりの効果はありました。
まずマック自体の起動が早い・・・!!!
今まではマックの電源ボタンを押してから、お茶を入れにいって、
帰って来てもまだ立ち上がっていないぐらいでしたが(笑)

そしてLogicなどの動きもさくさくだし、容量のデカいドラム音源やピアノ音源を使いつつ、
さらにマスタリングソフトとか立ち上げてもまだまだ余裕があるのが素晴らしい!

宇野さん、ありがとう! お世話になりました!!

自分も含め日本人ってついつい「新しいものにどんどん換えていかなきゃ、取り残される…」
といった強迫観念みたいなものに捕われがちだけど、
多少古くても何の問題もなく使えるものなら、
少なくとも使えてる間はそれを使い続ければ良いじゃん…ということじゃないっすかねー!

気のせいか、モニターの音や卓 (Control 24) の調子まで何だかちょっと良くなったような…(笑)
ということで、まだまだ当分このシステムにも働いてもらいまっせー…!!

エフェクター考察 〜その弐〜

過去のライブ写真とかで確認してみたら、2010年くらいまでの足元はBOSSのチューナーとワウ、ドライブペダルが1〜2個、そこからアンプへ…って感じなんだけど、アンプのエフェクトループにディレイなんぞを使い始めてますね。よく覚えてないけど多分その前年くらいからでしょうか。

ディレイとかリバーブとかPAまかせだったことは既出ですが、やっぱりね、微妙なウェット感とか
エコー感ってのはなかなかこちらのイメージ通りにはいかないもので、「これはやっぱり人任せではアカンでしょ」ということで、また空間系のエフェクターをいろいろ使い始める訳です。

で、空間系のエフェクターはアンプの前に入れると、どうしてもドライ音とエフェクト音のバランスが取り辛いし、かかり方もあまり綺麗ではないので、アンプのセンドリターンに入れて使うのが
好きです。ちなみにこの時期に使ってたのはこんなんでした。

テープエコーっぽい雰囲気のCarl Martin「Echotone」…これは真ん中のフットスイッチでディレイタイムをツマミの位置とタップモードの2種類で切り替えられるので、スラップバックエコーとロングディレイとを曲中で切り替えて使えるのが便利だったのと、単純にルックスが好きで使ってました。音自体はけっこうモコモコな感じでしたが…。

リバーブとして使ってたのがエレハモの「Cathedral」… これもプリセットが8つあって、曲によっていろんなタイプのリバーブが使い分けできるのが便利でした。今でもそうですが、基本この手の
エフェクターは単機能で音が一種類では物足りないし、かと言って何十〜何百種類もあって、MIDI
でプログラムチェンジとかってのも面倒くさいので、数種類のをパッと手動で切り替えられるのが性に合ってます。

Fulltoneの「Choralflange」は単純にフランジャーとして必要な曲の時だけ使ってましたが、アンプの前に入れてた時とセンドリターンに入れて使ってた時と両方あったと思います。

そして、ドライブペダルはLandgraffがメインペダルではありましたが、やはり違うタイプの歪みも欲しくて、けっこういろいろ試しました。

上段最初の3つあたりはライブでも何度か使用しているので、見たことがある方もいらっしゃるかもしれませんね。それ以外は自宅でのチェックと録音でちょっと使ったくらいで、ライブではほとんど使ったことないです。

Fulltone「Catalyst」はオーバードライブよりももっとファズっぽいニュアンスの音が欲しい時に使ってました。けっこう気に入っていて、2011年になって20数年振りに組んだエフェクターボードにも入れてましたが、ちょっとノイズが気になり始めて、2年後にはボードから外れました。

Fulltone「Ultimate Octave」はいわゆるオクタビア系のアッパーオクターブのサウンドが出せるファズです。ソロアルバムの「The Fuzz R Blue」のオクターブファズの音はこれです。ライブでも
何度か使用しましたが、オンにするとどうしても音圧が下がってしまって音が抜けて来ないのが難点でした。

Lovepedal「Les Luis」はビンテージツイード系のオーバードライブで、そっち系の音が欲しい時に使ってましたが、自分本来の音って感じではなかったので、一度もメインのペダルにはなりませんでした。

まあいろいろ試すうちに自分の求めてる音がだんだんはっきりと見えては来たんですが、こればっかりは、いくら情報をかき集めてyoutubeの試奏動画なんかを見たところで、実際に自分で使ってみないことには善し悪しも、自分に合う合わないも分からない訳で…ずいぶんと勉強代も払いましたが、まだまだ旅の途中という感じです(笑)というよりも、終わりなき旅…か?

〜続く〜